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Commissioner Stewart: Beware of Unscrupulous Tax Preparers

Date Posted: Thursday, March 10th, 2016
Categories:  Insurance Commissioner News

Por favor, encuentre la traducción al español de esta nota de prensa debajo de la versión en inglés.

Dover, DE  – Commissioner Karen Weldin Stewart has received reports of tax preparers who are wrongly informing Delawareans without health insurance that they are subject to penalty payments under the Affordable Care Act (ACA). Some unscrupulous preparers actually tell clients that the payments can be paid directly to that preparer, who then pockets the money.

These reports follow a January 26 Internal Revenue Service alert warning that preparers are targeting consumers with limited English skills, primarily Spanish speakers. Undocumented immigrants, who may seek legal status in the future and are careful not to run afoul of the law, are particularly vulnerable to such a scam. According to the IRS, immigrants who are not lawfully present in the United States are actually exempt from the requirement to have health insurance, because they are not U.S. citizens.

In fact, most consumers are not subject to the ACA tax penalty, because they have already purchased coverage, are covered through their employer or Medicaid, or qualify for an exemption. A complete list of exemptions can be found at https: https://www.irs.gov/Affordable-Care-Act/Individuals-and-Families/ACA-Individual-Shared-Responsibility-Provision-Exemptions.

Commissioner Stewart advises: “The IRS maintains a list of credentialed tax preparers at http://irs.treasury.gov/rpo/rpo.jsf. If you believe you do owe an ACA penalty payment, follow the advice of the IRS: the payment should be made only with your tax return or in response to a letter from the IRS. The payment should never be made directly to an individual or return preparer.”

The complete text of the IRS alert is below. Please note: the IRS refers to the ACA penalty payment as an individual shared responsibility payment.

 

Affordable Care Act Consumer Alert: Choose Your Tax Preparer Wisely
IRS Health Care Tax Tip 2016-10, January 26, 2016

The IRS urges you to choose your tax professional carefully in response to reports from last year describing unscrupulous preparers. In some cases, these preparers were instructing their clients to make individual shared responsibility payments directly to that preparer. In some cases, this was happening even though the taxpayer had Medicaid or other health coverage. Under this circumstance, the taxpayer didn’t need to make the shared responsibility payment at all. In some parts of the country, unscrupulous return preparers were targeting taxpayers with limited English proficiency and, in particular, those who primarily speak Spanish.

Most people don’t owe the payment at all because they have health coverage or qualify for a coverage exemption. However, if you owe a payment, remember that it should be made only with your tax return or in response to a letter from the IRS. The payment should never be made directly to an individual or return preparer.

Preparers who inappropriately ask for direct payment use a variety of invalid reasons that include:
• telling individuals that they must make an individual shared responsibility payment directly to the preparer   because of their immigration status
• promising to lower the payment amount if the client pays it directly to the preparer
• demanding money from individuals who are exempt from the individual shared responsibility payment

If you are not a U.S. citizen or national, and are not lawfully present in the United States, you are exempt from the individual shared responsibility provision and do not need to make a payment. For this purpose, an immigrant with Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) status is considered not lawfully present and therefore is exempt. You may qualify for this exemption even if you have a social security number.

If you believe you have been targeted by an unscrupulous preparer or you have been financially affected by a tax return preparer’s misconduct or improper tax preparation practices, you can report it to the IRS on Form 14157, Complaint: Tax Return Preparer.

You can use our Interactive Tax Assistant tool – Am I required to make an Individual Shared Responsibility Payment? to help determine if you qualify for an exemption or owe the payment.

Choose a Tax Preparer Carefully

The vast majority of tax professionals provide honest, high-quality service. However, the IRS encourages taxpayers to avoid dishonest and unscrupulous preparers by choosing their preparer wisely. To help, the IRS offers a new, online, searchable public directory of tax preparers who currently hold professional credentials recognized by the IRS or certain other qualifications.

For information on choosing a preparer, filing a complaint about an unscrupulous preparer, or using the new directory, see our “Choosing a Tax Professional” page on IRS.gov.

Find out more about the tax-related provisions of the health care law at IRS.gov/aca.

Using tax preparation software is the easiest way to file a complete and accurate tax return. Visit the E-File Options page on IRS.gov for information.

Subscribe to IRS Tax Tips to get easy-to-read tips from the IRS by e-mail.

IRS Health Care Tax Tip 2016-10, January 26, 2016

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Comisionada Stewart: Cuidado con los Preparadores de Impuestos Inescrupulosos

Dover, DE (Marzo 10, 2016)- La Comisionada Karen Weldin Stewart ha recibido reportes de preparadores de Impuestos que están mal informando a personas de Delaware sin seguro médico que corren peligro de multas bajo la Ley del Cuidado de Salud (Affordable Care Act). Algunos preparadores de impuestos mal intencionados  les informan a sus clientes que las multas se las pueden pagar directamente a ellos, y después se quedan con el dinero ellos mismos.

Estos reportes se han dado después de la alerta brindada por la Administración Federal de Ingresos Públicos (IRS por sus siglas en inglés) en Enero 26, advirtiendo que algunos preparadores están dirigiéndose a los consumidores que hablan poco inglés; sobre todo, aquellos que hablan español. Los inmigrantes indocumentados, que buscan legalizarse en un futuro y están siendo cuidadosos de no faltar a ley, son más vulnerables a este tipo de estafa. Según el IRS, los inmigrantes quien no residen legalmente en los Estados Unidos están en realidad exentos del requisito de tener un seguro médico, porque no son ciudadanos de los Estados Unidos.

De hecho, la mayoría de consumidores no están sujetos a pagar la multa bajo la Ley del Cuidado de Salud, porque ya han comprado cobertura, están cubiertos bajo su empleador o por Medicaid, o califican para una exención. Una lista completa puede ser encontrada en la siguiente página web: https://www.irs.gov/Affordable-Care-Act/Individuals-and-Families/ACA-Individual-Shared-Responsibility-Provision-Exemptions

La Comisionada Stewart aconseja: “El IRS mantiene una lista de preparadores de impuestos acreditados en esta página web: http://irs.treasury.gov/rpo/rpo.jsf. Si usted cree que debe una multa bajo la Ley del Cuidado de Salud, siga el consejo del IRS: el pago debe ser hecho solamente con su declaración de impuestos o en respuesta a una carta de parte del IRS. El pago nunca debe ser echo directamente a una persona o a un preparador de impuestos.

El texto completo de la alerta del IRS puede ser encontrado abajo. Por favor tome nota: el IRS se refiere a la multa bajo la Ley del Cuidado de Salud como una responsabilidad de pago compartida individualmente.

Alerta de la Ley del Cuidado de SaludEscoja a su Preparador de Impuestos Sabiamente

IRS Health Care Tax Tip 2016-10, January 26, 2016 

El IRS urge a que usted escoja su preparador de impuestos cuidadosamente en respuesta a los informes del año pasado que describen preparadores de impuestos mal intencionados. En algunos casos, estos preparadores mal intencionados instruían a sus clientes que hagan pagos individuales de responsabilidad compartida directamente a ellos.

En unos casos, esto estaba pasando aunque la persona pagando impuestos tuviera Medicaid u otro tipo de seguro médico. Bajo estas circunstancias el pagador de impuestos no tenía por qué pagar ninguna multa. En unas partes del país, los preparadores de impuestos estaban enfocándose principalmente en los consumidores que hablan poco inglés, predominantemente los que hablan español.

La mayoría de las personas no deben ninguna multa porque tienen seguro médico o califican para una exención de cobertura. Pero si debe un pago, recuerde que debe ser hecho solamente con su declaración de impuestos o en respuesta a una carta de parte del IRS. El pago nunca debe ser hecho directamente a una persona o a un preparador de impuestos.

Los preparadores que inapropiadamente solicitan un pago directo utilizan una variedad de razones inválidas. Estas son algunas:

  • Le dicen a las personas que el pago de la multa bajo la Ley del Cuidado de Salud debe ser hecho directamente al preparador de impuestos debido a su estatus legal.
  • Prometen que se reducirá el monto del pago si lo hacen directamente al preparador de impuestos
  • Exigen dinero de personas que están exentas del pago individual de responsabilidad compartida.

Si usted no es un ciudadano de Estados Unidos ni nacionalizado, y no reside legalmente en los Estados Unidos, usted está exento de la multa bajo la Ley del Cuidado de Salud y no necesita hacer ningún pago. En este caso, un inmigrante con Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) está considerado como una persona que no reside de manera legal en los Estado Unidos, por lo cual también está exento a pagar la multa. Es posible que usted califique para la exención aun cuando tenga un número de seguro social.

Si usted cree que ha sido víctima de un  preparador de impuestos mal intencionado o ha sido afectado económicamente por la conducta inapropiada de un preparador de impuestos, puede reportarlo al IRS usando esta forma: Form 14157, Complaint: Tax Return Preparer.

(https://www.irs.gov/pub/irs-pdf/f14157.pdf)

Puede usar nuestra herramienta interactiva de Asistente de Impuestos- ¿Estoy obligado a pagar la multa bajo la Ley Del Cuidado de La Salud para ayudar a determinar si usted califica para una exención o debe pagar la multa.

Escoja al Preparador de Impuestos Cuidadosamente 

La mayoría de los profesionales de impuestos proporcionan un servicio honesto y de alta calidad. Sin embargo, el IRS aconseja a pagadores de impuestos que eviten a los preparadores de impuestos mal intencionados y sin escrúpulos, escogiendo cuidadosamente a su preparador. El IRS ofrece un nuevo directorio público de preparadores de impuestos quienes actualmente tienen credenciales profesionales reconocidas por el IRS o ciertas otras cualificaciones.

Para obtener información sobre cómo elegir un preparador, cómo presentar una queja sobre un preparador sin escrúpulos, o cómo utilizar el nuevo directorio, vea nuestra página sobre la “Elección de un Profesional de Impuestos ” en IRS.gov

Encuentre más información sobre temas relacionados con los impuestos y la Ley del Cuidado de Salud en IRS.gov/aca

Usar un software de preparación de impuestos es la forma más fácil de presentar una declaración de impuestos completa y exacta. Visita la página de opciones de E -File en IRS.gov para obtener información.

Suscríbase a Consejos sobre Impuestos del IRS para obtener consejos y fáciles de leer de parte del IRS por correo electrónico.

IRS Health Care Tax Tip 2016-10, January 26, 2016

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